“El mejor compañero que he tenido en Indiana”

El último partido de Indiana Pacers significó el primero en 13 años en el cual Jeff Foster no entraba en los vestuarios como jugador de los Pacers, vestía de calle como casi toda la temporada pero no se sentaría en el banco como lo había hecho hasta entonces. Danny Granger fue preguntado por este hecho y fue categórico

“Probablemente, él fue el mejor compañero que he tenido en toda mi carrera aquí. No verlo más en los vestuarios me rompe el corazón”. 

Jeff Foster se vio obligado a retirarse debido a sus persistentes problemas de espalda y ha dejado a la franquicia después de 13 años de fidelidad, el que retiren o no su camiseta en el Bankers Life Fieldhouse es algo que mucha gente ha pedido pero viendo los cuatro jugadores que la tienen retirada se hace muy difícil, tres son de la época gloriosa de la ABA (Roger Brown, George McGinnis, Mel Daniels) y el “otro” es Reggie Miller, toda una leyenda en la franquicia y en la propia NBA. En toda su carrera, Jeff a vivido más malos momentos que buenos en la franquicia, comenzó su carrera estando presentes en los mejores años de la franquicia, disputando aquella final del 2000 ante LA Lakers pero también ha estado durante la travesía del desierto tras la pelea en el Palace de Auburn Hill, ese bochornoso espectáculo marcó los siguientes años de la franquicia. Ahora, cuando las cosas han vuelto ha cambiar para bien, cuando hemos vuelto a ser un equipo “ganador” y nos encontramos en una buena situación para volver a playoffs, Jeff tiene que retirarse

Él vivió malos malos momentos, pasó pocos buenos cuando los Pacers estaban realmente bien. Pero la mayor parte, él ha vivido malos años aquí, así que es triste ver que tiene que irse cuando ahora que le hemos dado la vuelta a la situación” decía Granger

Foster es un tipo poco común, así lo ha descrito David West cuando preguntaron por él

“Él es uno de esos tipos, tu sabes … poco común” 

Y con esto no quiere decir un jugador malo, se refiere a que se trata de un jugador que no es frecuente encontrárselo alrededor de la liga, un tipo de jugador que no busca el lucimiento personal y si el lucimiento del equipo, siempre dándolo todo en la pista, no dejándose nada para más tarde

“Él no juega para hacer estadísticas, él juega haciendo lo necesario para ganar partidos. Una cosa que siempre hablábamos cuando haciamos el seguimiento a los Pacers es que no se puede subestimar su impacto en el juego.El no va a salir a jugar buscando sus cosas, él sale para hacer jugar a los demás” comentaba West

Y es que Foster se ha convertido en uno de esos jugadores que la grada sabe apreciar por lo que ha sido y por como ha jugado cada partido, este tipo de jugador es muy querido siempre, hoy día podemos ver un jugador similar en Lou Amundson, otro de esos que cuando salen no se dejan nada para más tarde. Jeff sabe que será siempre respetado por el aficionado de Indiana y que si llegase el día de la retirada de su camiseta será tan venerado como los otros 4 jugadores que allí ven descansar su dorsal, quizás no lo veamos, quizás si, lo que no tenemos duda es que se ha retirado un jugador que ha sido y será historia de esta franquicia.

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